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Estes pilotos avançaram sobre os biscoitos. Mas, quando leram o bilhete grudado ao pote, eles quase engasgaram.

Pilotos não têm um trabalho fácil. Todos os dias, pessoas de todo o mundo colocam suas vidas nas mãos de homens e mulheres no controle dos aviões que as carregam por todo o planeta. Enquanto a maioria das pessoas está pensando se o voo chegará pontualmente, esses profissionais estão mais preocupados em chegar a salvo no destino.

Esta história não é tanto sobre profissionalismo, mas sobre o coração por trás disso. Um piloto chamado Chad compartilhou esta história incrível há um tempo e ela tocou os corações de pessoas por todo o mundo.

“Às vezes, os presentes mais importantes são dados inconscientemente. Eu comecei a checar os instrumentos para me preparar para o meu último voo do dia, um trecho curto de Atlanta para Macon. Eram 19h30, véspera de Natal, mas, ao invés de estar comendo peru no jantar da mamãe, eu estava ocupado levando outras pessoas para seus lares para encontrarem suas famílias.

Airplane Cockpit

Além do pequeno barulho de passageiros conversando, eu ouvi um ruído atrás de mim. Eu olhei por cima do meu ombro. Do lado de fora, na porta da cabine de comando, estava um menino, de mais ou menos 9 anos, olhando intensamente para dentro da cabine. Quando olhei, ele começou a se virar para ir embora. ‘Espere’, eu chamei. ‘Vem cá.’

Eu tinha mais ou menos a idade dele quando vi pela primeira vez o painel de um avião se iluminando como uma árvore de Natal, e eu mal conseguia esperar para tirar minha licença de piloto. Mas agora, com 24 anos e sendo Primeiro Comandante em uma companhia aérea, eu me perguntava se tinha feito a escolha certa. Aqui estava eu, passando meu primeiro Natal longe de casa, e o que eu estava conquistando? Que marca eu estava deixando no mundo, ou fazendo algum bem, apenas levando pessoas de cidade a cidade?

O menino entrou cautelosamente na cabine. ‘Meu nome é Chad’, eu disse, estendendo minha mão. Com um sorriso tímido, ele colocou sua mão na minha. ‘Eu sou o Sam.’ Ele se virou para o assento vazio ao meu lado. ‘Esse é para o capitão?’

‘Claro, é aí que o Capitão Jim se senta.’ E eu dei um tapinha no tecido gasto da cadeira. ‘Você gostaria de experimentar?’

Sam olhou para mim debaixo do seu boné. ‘Eu não sei… Quer dizer… Bem, claro, se não tiver problemas.’ Eu abaixei o assento para que ele pudesse subir. O capitão amava mostrar os aparelhos do avião às crianças, mas o que ele pensaria sobre uma se sentando em seu lugar? Bem, é Natal, eu pensei.

Eu dei uma olhada nos carrinhos de bagagem sendo levados para o avião, pensando nos presentes que não daria pessoalmente aos meus pais e amigos no dia seguinte. Sam me disse que ele e sua família tinham voado de Memphis. Eu chequei a hora. O capitão chegaria a qualquer minuto, mas Sam parecia tão animado que eu não queria acabar com sua diversão. Eu dei mais uma checada no painel, contando a Sam o que cada botão e alavanca fazia.

Finalmente, o Capitão Jim subiu a bordo. ‘Olá, amiguinho’. Ele deu um enorme sorriso para Sam. ‘Sabe, filho’, ele começou, ‘eu não ligo de você ficar conosco por um tempo se você trocar de lugar comigo. ‘Sam deixou o capitão se sentar em seu lugar e eu fiz as introduções.

Nós começamos verificando os passos necessários para iniciar. Eu continuava pensando que o capitão mandaria Sam sair, mas o menino ainda estava espiando por cima do meu ombro quando o operador de rampa perguntou pelo rádio se nós estávamos prontos para ligar a primeira turbina da sequência, a número quatro.

Eu retransmiti a pergunta para o capitão, que estava estudando as previsões do tempo. ‘Eu ainda estou analisando isto aqui’, ele disse. ‘Vocês dois podem ir em frente e ligar.’

‘Ok, ligando…’, eu disse, posicionando as alavancas. Então, eu parei. ‘Você disse “vocês dois”?

‘Sim, vão em frente.’

Eu olhei para o capitão, e de volta para o painel do avião. ‘Muito bem.’ Eu acendi o farol vermelho do avião para sinalizar o início.

Depois, eu me virei para o meu novo assistente.

‘Você já ligou um avião antes, Sam?’

Com os olhos arregalados, ele balançou a cabeça. Seguindo minhas instruções, Sam cuidadosamente girou um botão que ligou a ignição. Depois, ele apertou um botão tão grande quanto sua mão para ligar o motor. Finalmente, com as duas mãos, ele empurrou uma alavanca para introduzir o combustível. O motor ganhou vida.

Sam lentamente largou a alavanca e se afastou, assustado. Ele tinha ligado um avião, um grandinho. Eu mesmo não sei se teria acreditado nisso naquela idade. Eu agradeci Sam por nos ajudar.

‘Não, eu que agradeço, senhor’, Sam disse. ‘Isso foi incrível!’

Enquanto ele se afastava de ré em direção ao corredor, o avião ressoava com o som do motor que ele havia ligado. ‘Tenha um feliz Natal, filho!’, o capitão disse.

Parecia que Sam estava prestes a chorar de felicidade.

‘Eu terei, senhor, eu terei. Obrigado!’ Com um último olhar para o painel do avião, ele se virou e andou pelo corredor. Nós iniciamos as outras turbinas, decolamos, e chegamos em Macon mais ou menos 40 minutos depois.

Na manhã de Natal, enquanto nos preparávamos para a viagem de volta para Atlanta, um dos agentes de portão entrou. ‘Eu, gente, a mãe de uma criança veio hoje de manhã. Ela queria se certificar que eu agradeci você por mostrarem as coisas pro filho dela na noite passada. Ela disse que ele não conseguia parar de falar sobre a cabine de comando. Ela deixou isto para vocês.’

Hogyan találtuk fel a világot

O agente deixou um pote vermelho de biscoito entre eles.

‘Bem, vamos ver’, o capitão disse. Ele mordeu um dos biscoitos de chocolate do pote. Então, ele abriu o bilhete preso à tampa e o leu em silêncio.

Ele suspirou profundamente e se virou para mim: ‘O menino tem câncer’, ele disse. E leu a nota em voz alta:

Caros senhores,

Obrigado por deixarem Sam ver vocês trabalhar na noite de Véspera de Natal. Sam tem câncer e tem passado por quimioterapia em Memphis. Esta é a primeira vez que ele esteve em casa desde que o tratamento começou. Nós levamos Sam de carro para o hospital, mas, como ele ama aviões, nós decidimos voar com ele de volta para casa. Não sabemos se ele jamais irá voar novamente.

F-HRBA 787 AF789

O médico disse que Sam talvez tenha apenas alguns meses de vida. Sam sempre sonhou em se tornar um piloto de avião. O voo de Memphis para Atlanta foi emocionante para ele. Ele não tinha certeza se voar em um de seus “pequenos” aviões seria tão divertido, mas vocês dois lhe deram o melhor presente de Natal que ele poderia imaginar. Por alguns poucos minutos, o seu sonho se tornou realidade, graças a vocês.

Eu olhei para fora e vi a pista reluzente sobre o sol à nossa frente. Quando eu me virei de volta para Jim, ele ainda estava olhando para a nota. Uma aeromoça entrou e disse que os passageiros estavam prontos para decolagem. Ela guardou os biscoitos e nós passamos pela lista de verificação. Então, o Capitão Jim limpou a garganta e avisou: ‘Iniciando a número quatro.’

Cookie

Eu queria estar em casa com meus entes queridos, trocando presentes no feriado. Mas aquele menininho me mostrou que, às vezes, os presentes mais importantes são os que damos inconscientemente, e que recebemos os mais preciosos de estranhos.”

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